Novo vírus da gripe aviária tem potencial para pandemia

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A nova cepa do vírus H7N9 (gripe aviária) tem potencial pandêmico, afirma a revista Cell Host & Microbe. Cientistas observaram que a doença pode se replicar rapidamente nos pulmões de animais, além de ser disseminada por meio de gotículas respiratórias (como um espirro, por exemplo).

Agora, a preocupação maior é que este vírus se torne transmissível entre humanos.

O H7N9 causa apreensão desde 2013, quando matou 40% dos asiáticos infectados. Desde sua primeira identificação, mais de 1.560 casos foram confirmados. A maioria dos contágios humanos ocorreu após a exposição a aves.

“Até agora, não foi documentada transmissão sustentada de vírus H7N9 ou H5N1 entre seres humanos. No entanto, uma maior adaptação pode resultar em vírus com potencial pandêmico”, diz Yoshihiro Kawaoka, principal autor do estudo e pesquisador da Universidade de Tóquio e Universidade de Wisconsin-Madison (EUA).

Um tratamento possível são os medicamentos que bloqueiam uma proteína “a polimerase viral”. As opções anti-influenza não se mostraram eficazes.

(Adaptação de G1 | Leia a matéria completa aqui.)

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